Peña Carazo (Ruta VI): Carazo, Soncarazo, Fuerte San Carlos, Contreras, Sad Hill.

  • Tipo de ruta: circular.
  • Distancia: 18,580 Kms.
  • Señalización: hitos en algunos de sus tramos.
  • Dificultad técnica: moderada con exigencia media.
  • Duración aproximada de la ruta: 5h-5.30 horas
  • Desnivel: 640 m
  • Altitud mínima: 1026 m
  • Altitud máxima: 1460 m

Reseña

La Peña Carazo, nombre que se considera el más correcto por provenir de la denominación medieval de las Peñas de Carazo o “las mis Peñas e fortaleza de Carazo” tal y como la llamaba el Conde de Haro en 1414; también conocida como Peña de Villanueva en los pueblos de alrededor, es un sinclinal de casi 4 kms de largo, 300 ms de ancho y una altura de 1.460 ms, y una gran montaña con una gran meseta en la cima, denominada Soncarazo, en la que todavía hay restos de un castro de la Primera Edad de Hierro. En sus cantiles, anidan muchas rapaces, destacando la presencia de buitres leonados y alguna águila real, cuyos vuelos podemos observar durante todo el recorrido de la mesa. Desde la parte norte, hay una panorámica extraordinaria de la zona y pueden divisarse muchos pueblos. Como curiosidad, es un referente climatológico para los lugareños. Por su aspecto, nuestros mayores son capaces de predecir el tiempo de una manera casi infalible. Está situada en la Comarca de la Demanda y Pinares, en el Parque Natural de Sabinares del Arlanza-La Yecla, muy cerca de Salas de los Infantes, y a 60 kms de Burgos. Junto a ella, se encuentra el Fuerte San Carlos, que es una meseta convertida en fortaleza para dominar toda la zona; tiene difícil acceso, por lo que durante las contiendas de la Edad Media tuvo un gran valor estratégico.

En el recorrido de hoy, subimos por la cara sur, por la empinada ladera del monte Soncarazo que exige un notable esfuerzo. En épocas del deshielo y de grandes lluvias, podemos vernos sorprendidos por preciosas cascadas que brotan de las rocas; incluso, podemos verlas heladas. Avanzamos por Soncarazo y luego por la mesa de San Carlos. Arriba, sólo consiste en caminar entre hermosas sabinas, dejarse sorprender por la presencia de alguna rapaz, disfrutar del impresionante silencio que reina allá arriba y otear el bellísimo paisaje que rodea estas dos maravillas de la naturaleza. Eso sí, cuidado con las rocas cortantes y afiladas que dificultan el caminar por ambas mesetas, y con las cárcavas que, en épocas de nieves, pueden ser muy peligrosas. Desde el Fuerte de San Carlos bajamos a Contreras, donde , tras una brevísima parada para refrescarnos, iniciamos el ascenso a Sad Hill. Pronto comprenderemos por qué Sergio Leone eligió este paraje para su película de “El Bueno, el feo y el malo”. El regreso a Carazo lo hacemos por otro camino forestal, rodeado de bellas vistas de los cantiles de la Peña a la izquierda y entre hermosas sabinas y preciosos robles. La ruta es dura y exige un gran sacrificio, pero pasaréis un rato tan bueno que compensará con mucho el esfuerzo realizado.

Descripción del recorrido

Salimos de Carazo en dirección a la Ermita del Sol y ascendemos por la cara sur por un barranco en el que nace el río Mataviejas o Ura. La subida es relativamente empinada, sin grandes dificultades, pero exige un esfuerzo notable. En apenas unos minutos, habremos coronado por el castro celta y nos adentramos en la denominada meseta de Soncarazo. Llegamos hasta el final de la mesa, donde, en la cara norte, tenemos magníficas vistas del Valle del Arlanza, de varias cumbres al fondo, y de un montón de pueblos ubicados en la comarca de Salas de los Infantes. Pronto nos recibirán manadas de buitres y nos sorprenderán la paz y el silencio que reinan en esta meseta. Continuamos la ruta por la izquierda y próximos a los impresionantes acantilados que miran hacia el norte durante unos dos kilómetros aproximádamente, y buscamos dos pequeñas aberturas o desfiladeros que nos bajan hasta el collado de La Rasa, situado entre las dos mesetas: Soncarazo y el Fuerte de San Carlos. Desde aquí, nos dirigimos hacia el Fuerte San Carlos ascendemos por un sendero que lo bordea por su parte izquierda. Abandonamos la fortaleza por la cara norte, teniendo especial cuidado en los primeros metros de la bajada a Contreras. Por lo demás, el camino hasta el pueblo es fácil. El trayecto entre Contreras y Sad Hill se hace por un amplio camino forestal. Ya en cementerio, lo cruzamos y volvemos a subir para ir a otro camino forestal que arranca en la parte alta del valle y que va paralelo a la peña. De nuevo, acompañados de preciosos enebros centenarios y, posteriormente, de robles , andamos durante unos 5 kilometros aproximadamente y nos acercamos a nuestro punto de partida.

Nota: en el camino de vuelta a Carazo existe la opción de acercarse a Betterville. Es una mejor opción y una buena oportunidad para ver este campo de prisioneros de la película. Se accede por un portón que está enfrente de unas granjas. La vuelta a Carazo se hace desde la parte de atrás del fuerte de Betterville.


Mapa y elevación

Enlace Wikiloc

Puntos de interés / Waypoints

Ermita de la Virgen del Sol

La Ermita de la Virgen del Sol se encuentra junto al nacimiento del río Mataviejas o Ura, en la falda de la Peña de Carazo. Su virgen es la patrona del pueblo, a la que los caraceños rinden un sentido homenaje cada año en sus fiestas de agosto. Saliendo del pueblo en procesión, van bailando desde la villa hasta la ermita al son de dulzainas y tamboril en un increíble esfuerzo sólo propio de feligreses con una gran devoción.

Meseta de Soncarazo.

Es la meseta calcárea más importante que encontramos en la Peña de Carazo. Se ha podido comprobar la existencia de poblamientos en esta altiplanicie desde tiempos prehistóricos. De hecho, se han encontrado restos de un castro de la Primera Edad del Hierro. En el centro de la meseta hay una cárcava bastante profunda. Desde los cantiles de su cara norte, puede observarse el vuelo de las rapaces y ver, al fondo, una espectacular panorámica del valle del Arlanza y de varias cumbres del Sistema Ibérico: San Lorenzo, Mencilla, Trigaza Norte y Trigaza Sur, San Millán, Urbión Campiña, Gayubar, Pico Águila etc….

Fuerte San Carlos

El Fuerte San Carlos es un sinclinal de 1 km y una enorme fortaleza que domina toda la zona; tiene difícil acceso, por lo que durante las contiendas de la Edad Media tuvo un gran valor estratégico. Su misión en aquella época era controlar el paso entre las ciudades de Clunia y Lara, cabeza del Alfoz. Se sabe que tuvo también una importancia decisiva en las luchas de los ejércitos musulmanes y cristianos, en las guerras entre Navarra y Castilla en el siglo XI, y, en el siglo XIX, en la Primera Guerra Carlista. Como anécdota, decir que el Cura Merino construyó, sobre unas ruinas medievales, un refugio para sus guerrilleros en esta fortificación.

Sad Hill

Sad Hill es un valle, situado entre Santo Domingo de Silos y Contreras, en el que tuvo lugar, en 1966, el rodaje de varias escenas de la película “El bueno, el feo y el malo”. Concretmente en este cementerio tuvo lugar el duelo final de los tres protagonistas de la película. Se sabe que Sergio Leone eligió este parage por su gran parecido con los campos de Arizona y Nuevo México en los que tuvieron lugar las grandes batallas entre unionistas y confederados.

Carazo

La existencia de varios castros celtas en su peña y en los alrededores del pueblo nos dice que estamos ante una localidad muy antigua. De hecho, aparece citada en el Poema de Fernán González. Se sabe que, en el lugar que hoy ocupa, hubo importantes asentamientos celtas y romanos, de los que aún quedan algunos vestigios. Debido a su situación estratégica, estaba cruzada por una gran vía de comunicaciones, construída por los romanos, que unía Clunia con Tritium Magallum, actual Tricio en la Rioja. Hoy en día, es una pequeña villa con apenas 40 habitantes que viven principalmente de la ganadería y la agricultura. Es conocida fundamentalmente por haberse rodado allí dos películas: El Valle de las Espadas y el Bueno, el feo y el malo. Tiene dos monumentos destacados: la Iglesia de Santa Eugenia (siglo XVI), con un interesante retablo clasicista de madera policromada y una pila bautismal románica, y la Ermita de la Virgen del Sol, anteriormente comentada.

Avisos y recomendaciones

En la meseta de Soncarazo hay que caminar con enorme cuidado, además de llevar un buen calzado, ya que el suelo está repleto de piedras afiladas y cortantes. En épocas de nieve es muy peligroso caminar por la cima, ya que hay cárcavas y fosos que están cubiertos de nieve y no son visibles, por lo que recomendamos abstenerse de ir en estas condiciones atmosféricas, a no ser que seamos senderistas o montañeros expertos.

Si optamos por subir a Betterville, hay que ir muy pendientes del track para coger bien el portón que nos llevará hasta lo alto de la majada. Recientemente se ha señalizado con tablillas y ya no tiene ninguna pérdida.

Más información en los siguientes enlaces:

Castillos del Olvido: https://castillosdelolvido.com/?s=fortaleza+de+carazo

http://www.carazo.es/content/historia

https://es.wikipedia.org/wiki/Carazo_(Burgos)

Asociación Cultural Sad Hill: http://www.acsadhill.es/


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